詹姆斯·比利亚富埃特 托马斯·埃布尔

谷歌和淡马锡不久前共同发布的报告指出,疫情防控期间,东南亚1/3的消费者转向在线平台,其中教育、购物以及信贷等领域最受欢迎。随着人们日常活动加速向线上转移,数字技术在经济复苏中的作用与日俱增。

数字技术正给社会发展带来巨大好处。订购、支付、物流等手段不断创新,信息和算法为中小微企业和个人创造了新机遇,搜索引擎、智能手机和应用提高了便利性和效率,使按需服务和私人定制成为可能。

亚洲处于数字技术发展的中心。2019年,该地区B2C数字平台收入达1.8万亿美元,约占全球总收入的一半。其中中国的收入最多,为1.2万亿美元。同年,亚洲数字收入增长16.1%,高于美国的9.5%和欧元区的8.4%。亚洲拥有全球规模最大的数字消费者,全球32亿数字消费者中60%来自亚洲,但在人均支出和数字渗透率等方面仍有待提高。

亚洲开发银行近期报告认为,加速数字化转型有助于促进全球产出、就业和贸易。报告显示,2021—2025年,如果全球数字产业规模扩大20%,全球平均年产出将增加4.3万亿美元。就亚太地区来说,未来5年,每年将获得超过1.7万亿美元的经济红利,新增约6500万个就业岗位,区域贸易有望每年增加1万亿美元。

具体而言,数字技术可助力公共服务,提供远程医疗服务,提高应对突发卫生事件的能力,更好地制定社会援助方案。在菲律宾,一项紧急粮食计划利用创新的数据分析绘制“贫困地图”,识别弱势群体。数字技术还可帮助各国通过身份认证、社交媒体等识别、记录、提供新冠疫苗。世界各国政府普遍利用数字设备和应用,追踪感染者及其接触者,强化健康监测。随着各经济体重新开放,技术和实时数据可用于管控疫情传播风险。

基于无纸化和数字系统的物流能促进贸易流,确保关键物资的送达,区块链技术可用于简化边境管理。更重要的是,数字系统及相关法规可以升级金融服务和拓宽数字支付选择,有助于提供安全可靠的支付和金融交易,支持市场流动性并降低金融风险。随着数字技术运用的不断深化,中小微企业还可以进行一系列在线业务实践,提高生产规模、效率,扩大市场。

总之,随着亚太地区经济逐步复苏,数字技术有助于各经济体安全地重新开放,保障复苏的包容性和可持续性。为此,该地区需进一步加强互联互通。除了不断普及技术应用,在建设数字基础设施、促进公平竞争、加强劳动保障以及强化网络数据安全等方面,仍需政策支持和改革。数字教育和培训也需不断提质增效,对就业者进行再教育、再培训,为未来做好准备。

(作者分别为亚洲开发银行经济研究和区域合作局高级经济学家、可持续发展和气候变化局开发领域数字技术主任)