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科技日报实习记者 张佳欣

据美国《每日科学》网站报道,一项发表在美国地球物理联合会杂志《地球物理研究快报》上的新研究显示,如果不采取措施缓解气候变化,到2100年,北半球可能会出现长达近6个月的夏季。该研究作者称,这种变化可能会对农业、人类健康和环境产生深远影响。

北半球中纬度地区1952年、2011年和2100年四季的平均开始日期和长度变化。

图片来源:物理学家组织网

20世纪50年代的北半球,四季的到来是可以预测的,而且分布相对均匀。但气候变化正在使季节长度和开始日期发生显著而不规则的变化。未来,这种变化会更加极端。

研究主要作者、中国科学院南海海洋研究所物理海洋学家管玉平说:“由于全球变暖,夏天变得越来越长、越来越热,而冬天变得越来越短、越来越暖和。”

研究人员使用1952年至2011年的每日历史气候数据来测量北半球四季长度和开始时间的变化,将这段时间内最高气温的25%定义为夏季的开始,冬天则从最低气温的25%开始计算,然后用已建立的气候变化模型来预测未来季节将如何变化。

研究发现,从1952年到2011年,平均而言,夏季从78天增加到95天,冬季从76天减少到73天,春季从124天缩短到115天、秋季从87天缩短到82天。相应地,春、夏开始得早,秋、冬开始得晚。地中海地区和青藏高原的季节周期变化最大。

研究人员预测,如果按这种趋势继续下去而不采取任何措施来缓解气候变化,到2100年,冬季将持续不到两个月,过渡性的春秋季节也将进一步缩短。

管玉平说:“许多研究已经表明,季节变化会导致重大的环境和健康风险。”例如,鸟类正在改变迁徙模式,植物在不同的时间生长开花。这些物候变化可能会造成动物与其食物来源之间不匹配,扰乱生态群落。季节变化也可能对农业造成严重破坏,特别是假春天或倒春寒会损害萌芽中的植物。随着生长季节的延长,人类将吸入更多导致过敏的花粉,携带疾病的蚊子会向北扩大活动范围。

“这种季节变化可能会导致更严重的天气事件。”中国气象科学研究院气候系统研究所祝从文说,“一个更热、更长的夏天将遭受更频繁、更强烈的高温事件——热浪和野火。”此外,更温暖、更短的冬季可能会导致寒潮和冬季风暴,就像最近美国德克萨斯州和以色列的暴风雪一样。