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大阪大学研究生院的研究小组确立了利用人iPS细胞培养具有黏液素分泌功能的功能性结膜上皮的新方法。

眼球表面主要由结膜上皮和角膜上皮组成,角膜覆盖在黑眼球部分,结膜覆盖在眼睑内侧和眼球表面至黑眼球周围的部分。这些部分必须相互配合工作才能有良好的视力。结膜上皮的重要作用是通过向泪液中分泌黏液素来保护眼球表面。如果疾病或炎症等导致结膜的黏液素分泌功能减弱,眼球表面会变得干涩,从而发生干眼症。

研究成果通过iPS细胞诱导分化此前难以获得的人结膜细胞,可作为分析结膜和角膜等眼表上皮的功能和明确其发育过程的研究工具使用。此外,还有望用来研究靶向结膜细胞治疗干眼症等眼部疾病的新药。

(本栏目稿件来源:日本科学技术振兴机构 整编 本报驻日本记者陈超)