43岁“高龄”的汤姆·布雷迪不久前在“超级杯”中第七次大获全胜,有球迷兴奋之余有感而发:“好像当今运动员的职业生涯越来越长了。”

这并非是错觉。据瑞士资讯网日前报道称,瑞士伯尔尼大学体育科学研究所对344名瑞士顶级运动员进行调查后发现,从1988年到2012年的24年间,男子选手的运动生涯延长了7年零1个月,女子则延长了4年。

体坛“不老神话”真不少

专业机构对瑞士运动员的研究,多少已经解释了近年来我们不断刷新的对老将的认知——40岁的费德勒在20年的职业生涯中获得20个大满贯冠军;有“飞翔的哈利·波特”之称的瑞士跳台滑雪运动员西蒙·安曼今年40岁,这位四届奥运冠军1月底复出时表示,希望将自己的职业生涯延续到2022年北京冬奥;日本J1联赛最年长的前锋三浦知良,最近在54岁生日前又与俱乐部签订新合同;45岁的乌兹别克斯坦体操运动员丘索维金娜正在备战东京奥运会,而这个项目的巅峰期通常在十几岁。

图说:丘索维金娜

再延伸来看,已退役的“常青树”阵营人数也不少——瑞典乒乓球选手瓦尔德内尔共对抗了中国乒坛七代人,在51岁之际才宣布脱下战袍;网坛“女金刚”纳芙拉蒂诺娃2006年斩获美网混双冠军,当时即将年满50岁的她成为公开赛年代最年长的大满贯冠军得主;在NBA,2016年宣布退役的科比、邓肯,2019年告别赛场的韦德、诺维茨基等人,他们退役时的年龄都已经在40岁左右。

一半是天赋一半靠努力

瑞士伯尔尼大学的研究显示,“不老运动员”有很多共同点:有天赋,有毅力,还非常自律。一句话概括就是:天赋靠天赐,修行靠自己。

球员时代的科比·布莱恩特甚至在别人凌晨4时还熟睡时,就起床训练。科比的高中篮球教练格雷格·唐纳曾称赞道,“他是我教过的最勤奋的球员”。以勤奋作为成长阶梯的另一个代表当数2019年退役的马来西亚羽毛球名将李宗伟。身体条件并不出众的他在刚入选大马国家队时,并未得到教练的足够重视。但他奋起直追,一步一个脚印开创属于自己的时代。

良好的自控能力在延长运动员的职业生涯方面不可或缺。NBA独行侠主帅卡莱尔有句名言:“对于职业球员来说,30岁以后能否保持良好的竞技状态,不仅在于天赋,更在于职业素养,看个人自律性如何。”那些长青的NBA大腕,能在与青春的赛跑中成为赢家除了背后的艰辛与付出外,远离烟酒、泡吧、赌博等恶习,自觉保持健康饮食习惯,把精力专注于赛场上也是他们的取胜之匙。以这点来说,中国足球代表人物之一的郑智,便是典范。年逾40依然能在中超赛场披荆斩棘,靠的就是年复一年的自律和努力。

老将不倒沾了科学之“光”

除了刻苦训练,严格自律,运动员也沾了科学之“光”——运动医学、训练学、康复学、营养学和心理学等领域的发展延长了运动员的职业生涯。

比如通过科学、高效安排自己的训练和比赛,适时调整自己的打法和风格,保护自己免受不必要的伤痛。以卡特为例,不能入选全明星后,他适时放弃自己的超级巨星打法,而选择“一切都是为了球队好”的心态。到了达拉斯小牛队后,卡特的场均投篮数下降到9.9次,而且其中一半都是从三分线外出手——说明他没有强行去和对手拼速度和力量。

费德勒则通过更换拍面更大的球拍,调整发球动作,来“抵抗”衰老。外人大都不知道的是,瑞士老将还有一位“守护神”——体能教练皮埃尔·帕格尼尼。多年来他一直在团队里默默守护着费德勒的健康,提供更加科学的训练方案,最大限度减少伤病对“瑞士天王”的影响,尤其是平衡费德勒“进攻性打法”对身体的损伤。

更直接的,是科技技术的介入。越来越多的体育从业者将眼光瞄向了使用科技产品来改善修复运动员的身体机能的各种方法,以延长他们的职业生涯。如:科技介入运动员们的睡眠——NFL总决赛冠军新英格兰爱国者队在2014年造访美国特种部队,寻得了一种最新睡眠科学技术“超级睡眠舱” 。据说睡在这个超级睡眠舱之中,人体不会下沉,感觉像是浮在空中,让休息和恢复的效果加倍提升,通过改善睡眠质量,可以有效缓解运动员在高强度比赛之下的应激障碍、失眠等病症;NBA达拉斯独行侠队和专业机构合作,后者监测运动员的血液质量,协助球员对抗疲劳,预判受伤和生病风险。

老将因为在科技的帮助下,更好地延续着他们的职业生涯。